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(Credit: Meteor Juan,圖片均自行拍攝 & 後製。)


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Yazi Lightar 在痞客邦的小天地 http://yazilightar.pixnet.net/blog


首先要先感謝 Cayin 願意外借本次的評測樣機,讓小弟有機會體驗到這麼有趣的隨身播放器;再來,要感謝女王大人幫忙照片和影片的處理,讓小弟有漂亮的圖片和大家分享;最後要提醒所有觀看文章的讀者,有你們的支持是小弟撰寫文章的動力,也推薦您多參考其他專業人士的心得,以期獲得更加客觀的結論。


接下來我們就開始進入今天的主題:

【北極熊開箱】真空管/晶體混血之作- Cayin N8

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前言

當提到真空管音頻擴大機,多數人應該會聯想到真空管散射出的迷人微光和那圓潤溫暖的韻味,受限於真空管大電力、低效率、高溫、佔空間以及壽命長短等問題,除了少部分搭載 Raytheon 出品的直熱鉛筆真空管的隨身擴之外,大部分時間裡,真空管都較常出現在家用擴大機上,對於想要在隨身播放器下體驗真空管音色的玩家,除了額外多帶一台真空管隨身擴之外,並沒有其他更好的選擇,或許有人會想說,那將真空管放入隨身播放器不就得了?然而想要在體積和電量已經非常吃緊的隨身播放器裡塞入真空管,考量到供電須和散熱問題,要設計出一款實用性和性能相當的產品,對於開發人員來說是絕大的考驗,好在隨著日本 KORG 與 Noritake 合作開發出新型態真空管 Nutube 6P1 後,隨身播放器中體驗真空管的夢想出現了一絲曙光,Nutube 具備省電、體積輕巧和壽命長等優點,並且其工作原理和聲音表現也和傳統真空管類似,就只等待有勇氣大膽邁進的廠商推出產品,而這個開局的創造者地位,就由對真空管擴大機十分熟捻的 Cayin 奪下。

關於 Cayin (凱音) 相信有在關注隨身音樂播放器的玩家都應該略有耳聞,Cayin 是一家對岸的音響產品製造商,產品從 CD 播放器到喇叭都有,但主要還是以真空管擴大機為其主力,而在近幾年開始轉向隨身音頻產品的市場,推出一系列隨身音樂播放器,如 N3、N5、i5 等等,隨著這幾年 Sony NW-WM1Z 和 Astell & Kern A&ultima SP1000 等高階隨身播放器問世,Cayin 也終於拿出自家頂級播放器 N8 來作為回應,是一款結合電晶體和真空管兩種擴大器的高階隨身播放器,除了搭載 AKM (旭化成) Premium 級 AK4497 DAC 外,最大的主打點就是具備上面討論過的真空管 (Nutube) 音色輸出,為想要在隨身播放器體驗真空管音色的玩家提供一個新選擇,當然價格也不遑多讓地達到頂級隨身播放器層級 (定價NTD99,000),至於這樣頂級的隨身播放器能提供什麼樣的體驗?底下就讓小弟來和大家分享一下親身體驗心得:



產品設計和特色

▼ 既然名為開箱,自然要從箱子開始,包裝盒採方形設計,也許是為了呼應 N8 的不鏽鋼機殼,Cayin N8 的外盒使用上銀色搭髮絲紋的外蓋,上面用打凸的方式印出 N8 – Master Quality Digital Audio Player 字樣,標明最高級別播放器的自信,外蓋上側還別出心裁割出一個 N8 形狀的缺口。
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▼ 移除外蓋,可以發現 N8 的包裝和使用傾斜式設計,當打開盒蓋就能看到 N8 斜躺在盒內預先設置好的凹槽內,也貼心地附上方便拿取的布質拉帶,由包裝別出心裁的設計,可以看出 Cayin 對本次 N8 的重視。
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▼ 接下來我們來看一下配件的部分,除了標準的說明書、保護皮套、Type-C 充電線 (未入鏡) 和保護貼 (未入鏡) 之外,Cayin 也很貼心地(?)附上 Hi-Res 金標小貼紙,然後包裝盒那麼大也不是為了像洋芋片一樣裝空氣,最下層放置一堆專用的連接線和轉接頭,包含 4.4mm to 2.5mm 平衡轉接頭、4.4mm to XLR 平衡線、Type-C to RCA 同軸連接線和 Type-C to 3.5mm 同軸線,提供非常完整的外接輸出功能。
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▼ 現在就讓我們來看一下 N8 的本體吧!N8 採用價格較高的不鏽鋼機身,硬度相較於鋁合金外殼來得高,同時也耐刮傷和碰撞,不過由於沒有鋁合金的氧化、染色等工藝,所以整體看起來相對樸素;N8 機身使用大量 R 角和過渡邊緣,精良的做工讓手感相對圓滑,不過由於右上、左下和正面螢幕玻璃並未使用 R 角,正面又搭配上金色尖銳菱角的三角按鍵和金色旋鈕,黑、銀、金、R 角、直角交錯混和產生大量視覺衝擊,外觀整體看起來相當不協調…而臻黑版 N8 由於採用黑色塗裝,避開顏色衝突就比一般版的 N8 顯得好看上許多。
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▼ 上面該數落的數落完,還是必須說一下 N8 其他部份的設計還是挺不錯,右側的兩個旋鈕使得操作上更為簡潔,不須配置一大堆播放、音量、前一首、後一首的按鍵,上方旋鈕為音量控制並複合開關機鍵,下方旋鈕則是播放、暫停、上下首及快轉的複合旋鈕,搭配上正面三角按鍵短按進入播放介面,長按回到主介面的功能,只須花相當少的學習成本就能用這一按鍵+兩個旋鈕操作大部分功能,同時也避開 N8 螢幕觸碰操作蹩腳的問題 (後續再談)。
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▼ N8 的機頂具有 4.4mm 平衡 / Line out、3.5mm 單端、3.5mm Line out 三個輸出孔,單端 Line out 輸出電平為 2.1V@10kΩ,平衡 Line out 輸出電平為 4V@10kΩ,充沛的輸出能力讓 N8 相當適合當做家用機的訊源,此外,N8 v2.3 韌體還加入 Line out 輸出電平切換功能;平衡輸出除了 4.4mm 之外,也能用內附的 4.4mm to 2.5mm 平衡轉接頭達成 2.5mm 平衡輸出。
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▼ N8 內建 128GB 儲存空間,機身底部額外具備一個 microSD 插槽,最大支持到 512GB,另外 Type-C 連接口除支援 OTG USB 儲存設備,同時也負責轉 RCA 或 3.5mm 同軸輸出和充電的功能,另外,N8 支持快速充電技術和 USB3.0 快速傳輸協議;此外,另一個特殊的功能是 I²S 輸出,N8 上採用 mini-HDMI 端子做為物理界面,其中線序功能 Cayin 有公開其定義,但目前市面上很少產品使用這端子,主要應該還是為了自家後續機器所預留的接口。
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▼ N8 的背面使用上 Corning Gorilla 3 (康寧大猩猩第三代) 定制的曲面玻璃,除了好看之外也增添了手感。
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▼ N8 正面那個相當突兀的金色三角按鍵還帶有一個訊號指示燈,在充電和播放音樂時會以不同燈號顏色顯示,圖中可以看到指示燈為綠色,表示正在播放 88.2kHz 或 96kHz 的音樂格式,具體的燈號顏色代表模式請參閱下圖。
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▼ N8 具備數位濾波選項,能夠藉由選擇不同濾波模式稍微改變聲音風格,當時借測的 N8 還是舊版韌體,選項只有陡降、濾波,不過最新韌體 (V2.3) 中已加入總計六種濾波選項,DSD 也提供兩種數位濾波選項供選擇。
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▼ 在切換至 N8 的真空管 (對岸用語:電子管) 音色時,N8 會對真空管進行 5 秒的預熱,這樣能避免真空管預熱期產生的雜訊,Nutube 在運作時會如同下圖發出淡藍綠色光芒。
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▼ N8 原廠配備中有附贈皮套,為了不影響操作,這個皮套的上側和右側上半部是開放式的設計,稍微增加了皮套的不穩定性,此外,由於部分操作剛好位於螢幕角落,過厚的皮套也增加操作的困難度,只能說這皮套設計的頗失敗…臻黑版 N8 似乎配置另一個 Dignis 皮套,有將右側旋鈕包覆並最大程度避免擋到螢幕,同時背面有著更好看的設計,如果有需要的玩家應該考慮一下。
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在看完以上的外觀介紹,小弟在這邊幫各位整理一下 Cayin N8 的特色:

● 現代工藝設計質感的不鏽鋼機殼;

● Corning Gorilla 3(康寧大猩猩第三代)定制的曲面玻璃背板;

● 具備標準和高阻抗大功率兩種功率模式;

● 擁有4.4mm 平衡輸出和 3.5mm 單端兩種線路輸出;

● 單端模式支援真空管和電晶體兩種音色輸出;

● 支援 S/PDIF、I²S、USB Audio 三種數位輸出;

● 採用兩顆 Premium 級 AK4497 DAC 解碼、兩顆 MUSES02 低通濾波;

● 電路採用松下 (Panasonic) TPR系列聚合物鉭電容和薄膜電容;

● 內部搭載松下 (Panasonic) Pyrolytic Graphite Sheet 石墨導熱片散熱系統;

● 內置 128GB 儲存,支援 microSD 卡和 OTG 擴展存儲;

● 支援快速充電和 USB3.0 快速傳輸,7000mAh容量大電池。



硬體架構探討

接下來我們來探討一下 Cayin N8 的內部硬體架構,由於 N8 的電路設計相當複雜,小弟只能就手邊資料進行推測,如果有錯誤之處還請各位多多包涵,另外強調一下,以下分析都只是帳面性能分析,硬體用料只能決定音響產品的天花板,實際將多少性能發揮出來還是要看廠商功力。

▼ N8 音頻電路原理架構 (僅顯示左聲道框架)。
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Credit:Cayin。

由下面實機電路板看來,N8 內部搭載一顆 Ingenic (北京君正) 基於 MIPS 架構,型號為 X1000E的 XBurst 處理器 (1GHz),內部包含一個多媒體處理區塊、一個安全子系統及大量 I/O 接口,搭配上韓國 ATO 公司專供代碼儲存的 ATO25D1GA 1GB 串列式 (SPI) NAND 快閃記憶體,外加一顆三星的 KLMBG2JENB-B041 128GB eMMC 內嵌式記憶體作為內部儲存空間,網路和藍牙部分使用 AMPAK (正基科技) 的 AP6255 WiFi 11ac +藍牙 V4.2 模組,來達成 2.4 / 5G 雙頻和雙向藍牙音訊傳輸的功能;N8 同樣使用目前熱門的獨立雙晶振 FPGA 晶片架構來進行時鐘處理和 DSD/PCM 硬體解碼,使用的是 Altera公司的 5M80ZE64C5N複雜可編程邏輯器件CPLD,搭配上兩顆飛秒級 (49.1520MHz 和 45.1584MHz) 的高精度有源晶振,能有效降低相位噪音和 Jitter;電源部分則使用 Ricoh 的 RN5T567J 電源管理模組,N8的每一個功能模組電源都是採獨立設計和供電,並使用大量松下 POSCAP系列聚合物鉭電容,放大電路部份的總電源採用具備最優秀負電輸出能力和極高轉化效率的 Analog Devices LT8582 負輸出穩壓器。

▼ Cayin N8 主機板正面(上)、背面(下)。
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Credit:Cayin。

播放器最重要的心臟部分,N8每聲道各配置一顆 (共兩顆) AKM Premium 級 AK4497 DAC,AK4497 常被用於業界最頂級的機器中,如 Esoteric D-05X、Linn Katalyst 等,支援最高 32Bit 768kHz 的 PCM 取樣以及 22.4MHz 的 DSD,擁有極佳的訊噪比 (S/N 為 131dB@2.6Vrms、128dB@2Vrms) 和低失真 (THD+N 為 -116dB),同時支援六種 32-bit 數位濾波模式,內建濾波開關電容和 AKM 專利的 OSR Doubler 技術,能夠免除 I/V 轉換的需求,縮減功耗和降低頻帶外雜訊 (out-of-band noise),雖然 AKM 於去年已推出更高階的 AK4499 DAC,但 AK4497 還是稱得上是一時之選;低通濾波部分,N8 採用兩顆由新日本無線 (NJR) 開發的雙極輸入高音質運算放大器 MUSES02,其聲音廣受多數發燒友所推崇,應該也是價格最貴的量產運算放大器之一,並使用 OPA1612 作為緩衝放大器。

放大電路部分,N8 使用上 Nutube 6P1 真空管及 OPA1612 運算放大器兩種選項,OPA1612 這顆常見的 Texas Instruments 高性能音頻放大器應該不用太多介紹,而 Nutube 是基於真空螢光顯示器技術 (Vacuum fluorescent display,VDF) 轉變而來,VDF 如其名,真的就是用在常見用來顯示數字的螢光顯示器上 (下圖),VFD 螢光管工作原理類似於陰極射線管,具有磷塗層的陽極接收由陰極燈絲發射的電子來達到發光的目的,由於真空螢光管具備控制柵格,所以其運作過程和直熱式三極管極為相似,並且操作電壓非常的低 (最低似乎是 8V,燈絲電壓僅需 0.7V / 17mA,屏極電壓大約為 3.3V),於是日本 KORG 與 Noritake 公司藉由打造基於 VFD 螢光管技術的平面真空管,開發出新型態的真空管 Nutube, Nutube 在運作時會發出淡藍綠色光芒,官方宣稱 Nutube只需傳統真空管的 2% 電力功耗,體積也只有傳統真空管的 30%,並且具備三萬小時的壽命,同時 Nutube 採用一般半導體封裝也方便組裝和測試。

▼ 真空螢光顯示器 (Vacuum fluorescent display,VDF)。
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Credit:Wikipedia。(圖片截至網路)

因為真空管都很容易受振動影響,所以 N8 使用上柔性印刷電路板 (Flexible Printed Circuit,FPC)、定製矽膠套固定限位減震和頂針懸掛系統來降低振動帶來的影響,除此之外,N8 內部還配置 Panasonic PGS石墨烯導熱技術幫助散熱,為了讓 Nutube 能有最佳的工作狀態,Cayin 可以說是下了不少苦心;不過,由於 Nutube實際能增益的倍數相當小 (最大 25 倍左右),所以整體上比較像是真空管音質處理器,藉由真空管的「染色」來增添晶體機較為缺乏的溫潤感,也可以稍微理解為何 Cayin 只強調兩種音色選項,後續還是必須藉由音訊放大器 (OPA1612,Line Driver) 將輸出增益匹配,N8 以 TI BB PGA2311UA 作為音量控制模組,並解決真空管本身的噪音和切換音色時音量的問題;Line out 的部分具備獨立雙輸出線路,共計使用 6 顆 OPA1612 來完成電壓放大,單端 Line out 輸出電平為 2.1V@10kΩ,平衡 Line out 輸出電平為 4V@10kΩ;耳機功率放大部分,無論是單端還是平衡輸出,均由四顆 OPA1622 組成的並聯輸出,OPA1622 無需串電阻就可以直接輸出,可實現超低的輸出阻抗,並提升低阻大電流時的性能。

▼ FPC 軟身線路板(上)、矽膠套固定限位減震&頂針懸掛系統(下)。
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Credit:Cayin。

綜合以上所述,N8 採用較為複雜的音訊電路架構,但簡單整理起來就是:

單端模式:AK4497EQ-->LPF-->Buffer-->(音色切換電路,單端專有)-->Line Driver-->AMP

平衡模式:AK4497EQ-->LPF-->Buffer-->Line Driver-->AMP

N8 採用多級設計的好處是可以藉由改變Line driver + AMP(1612+1622)功率放大模組的工作電壓,改變輸出電平增幅值以大幅提升高阻負載能力,讓 N8 具備雙功率模式切換的功能,在 4.4mm 平衡輸出高阻大功率模式下,N8 能提供 750mW@32Ω 和 200mW@300Ω 的優秀驅動力,基本上已經足夠驅動市面上多數高阻抗的耳機,但畢竟是使用一般鋰電池的系統,電流輸出能力方面自然是無法和家用系統相比,所以那些極端難處理的耳機還是交給家用系統吧。



測試環境和使用情況

本次借測樣機應該是展示機,加上借測期間較短,這次沒有進行任何的 Burn-In。由於 N8 的價格定位於旗艦級隨身音樂播放器,所以本次評測的對比樣機主要是以 Sony NW-WM1Z 和 Astell & Kern A&ultima SP1000 SS 為主,但由於上述兩台屬於短暫借測,再加上手邊的 Lotoo PAW GOLD 作為參考;測試耳機則是 Noble audio K10 encore、qdc 8CH、Ultimate Ears Reference Monitor、Sennheiser HD 650 和 Sony MDR-Z7 為主,藍牙試輔以 audio technica ATH-DSR9BT。

功能性方面,N8 具備雙向無線藍牙音訊傳功能,支援 AAC/aptX/LDAC/SBC 傳輸編碼,同時也支援非同步USB傳輸模式,可作為 USB DAC 使用 (Windows 須安裝驅動程式),還額外之支援 Hiby Link,玩家可以藉由手機中的海貝音樂 App 來遠端操控 N8,對於想把 N8 當 USB DAC 或轉盤的玩家,這樣的設計相當便利;由於支援網路連結,N8 也具備 OTA 更新功能,韌體升級方面可以更加方便一些,同時 N8 也有支援 5GHz WiFi,可以有效減少和 2.4GHz 的藍牙訊號相互干擾;比較可惜的是,雖然支援網路連結,但由於 N8 是客製化的作業系統,不支援串流音樂 App。

操作介面部分,N8 使用君正 X1000 作為主處裡器,這顆晶片多是使用在智慧喇叭或智慧門鎖之類的 IoT 產品,在效能上自然無法和主流處理器相比,不過由於 N8 採用基於 Linux 的 HiBy OS,加上 Cayin 和海貝 (HiBy) 共同為 N8 的系統深度客製化,實際操作起來並沒有嚴重的延遲,基本上處於合用的層級;N8 配置了一塊 3.2 吋 480*360 的 IPS 螢幕,不得不說無論在顏色或解析度,這塊螢幕的表現並不佳,搭配在這樣頂級的播放器上難免讓人有點失望,此外在觸碰操作方面,不知道是否因為調教不足的問題或是我們沒抓到訣竅,N8 偶爾會出現操作不夠靈敏的情況,而且時常發生明明有觸發按鍵動畫,卻沒有真的執行的情況,感覺是軟體對於觸碰操作的閾值判定問題,不過和網友交流後發現有部分人說完全沒問題,所以也可能是我們手邊的測試樣機問題,故先對觸碰操作問題持保留態度;還好 N8 還具備實體按鍵操作,在多數時間下小弟個人更偏向使用 N8 的實體按鍵而非那不太靈光的觸碰操作;至於 GUI 操作邏輯部分,由於有海貝的經驗加持,基本上多數使用者應該都能快速理解其操作邏輯,這點相當值得肯定的。

實際使用上,N8 那個感人的重量和無法忽視的體積,有時真的讓人懷疑是不是隨身裝置,不過平心而論,其他旗艦隨身播放器也都不是真的那麼的隨身,N8 能在維持相對合理的體積下,並將真空管 (Nutube) 放入其中已經是相當出色;此外,真空管最怕的就是振動,因為真空管特有的麥克風效應,會將振動的頻率轉化為聲音輸出,N8 在真空管避震方面下的苦心就很明顯地體現出來,能成功避免掉多數因振動而產生的雜訊,整體使用上令人滿意;溫度方面,N8 在長時間運作之後雖有發熱的情況,但並未到燙手的程度,畢竟 N8 裡面諸多發熱大戶,同時已經使用上Panasonic 的 PGS石墨導熱片散熱系統,相信機內的溫度應該還在合理範圍內;真的要說 N8 最大的問題,應該就是續航力不足,即便已經搭載 7000mAh 大容量電池,N8 還是只能使用大約 8~9 小時,不過考量到雙 AK4497EQ、雙 MUSES02、16 顆運算放大器等等,這樣的續航表現是能夠被理解,但相較於 AK SP1000 SS 的 12 小時和 Sony WM1Z 的 15-20 小時續航力,N8 的續航力還是稍嫌短了些;充電部分,N8 支援 TI MaxCharge™ 快速充電技術,不過市面上幾乎沒見到支援 MaxCharge 快充的充電器,小弟對這項快充技術有多大幫助保持懷疑,如用一般普通充電器大約要充 6 小時左右。



主觀聲音評論

相較於其他旗艦隨身播放器,SP1000 SS 能讓您體驗到極致清晰、光滑如鏡的聲音,Sony WM1Z 能展現出音樂豐腴飽滿、婀娜多姿的風韻,而 N8 則不偏不倚地落於兩者中間的位置,雖然和 SP1000 SS 同樣使用上 AKM 的 AK4497EQ 晶片,但無論是真空管或是電晶體音色,N8 均維持 Cayin 一貫的中性、飽滿又舒展的聲音,整體顯得滑順、自然並透露出一絲暖意,同時在柔和的音色下卻也能體驗到強大的控制力,尤其在使用全罩式耳機時更是如此,能夠輕易感受到完整的形體感,柔順並保有低頻該具備的衝擊力,雖然解析力和速度感部分稍不及瘋狂追求密度和細節表現的 SP1000 SS,但 N8 中性、柔順的聲音也免除那些生硬乾扁的問題,並且也不會有 Sony WM1Z 低頻明顯修飾的痕跡。

N8 非常驚人的輸出功率也保證在多數情況下不會出現軟腳的情形,總是能夠感受到在大動態變化下,後面有一股支撐力讓整個情勢顯得從容不迫,此外,即便搭配驅動力要求相對低的耳道式耳機時,N8 也沒有驅動過頭使得聲音偏硬和偏脆的問題出現,這點就不是 SP1000 SS 和 Sony WM1Z 比得上的,或許有人會說 SP1000 SS 官方說輸出功率是 3.9Vrms,但測試條件是於無負載的情況下測得,記得網路上有看過 SP1000 SS 單端實際輸出功率大約為 68mW@32Ω (不排除有記錯可能,WM1Z 為 34mW@32Ω),自然和 N8 的 400mW@32 Ω 有一段不小差距,當然最大輸出功率高並不代表驅動能力強,還需考量到電流供應穩定度等等,但主觀測試後感受,N8 最少在整體驅動能力表現上無愧是三者中最出色的機種。

當然這裡必須特別聲明,這三款隨身播放器的表現都處於旗艦級的水準,聽感描述上的差異是相較之下的結果,他們之間更多是風格上的差異,而非素質上的區別,所以並沒有哪款產品凌駕於另一款產品的情況發生,同時論述也只代表個人意見,強烈推薦讀者們有空親自去體驗後得出自己的心得,也歡迎上來和小弟我分享討論。


低頻

N8 的低頻屬於較中性舒展的風格,在量感方面剛好介於 SP1000 SS 和 Sony WM1Z 之間,在電晶體音色選項下,N8 的低頻較為紮實富彈性,不像 Sony WM1Z 偏鬆、濃厚的渲染,但不會如 SP1000 SS 那般清瘦,充沛的驅動能力讓 N8 在大動態音樂中能保證足夠的控制力,表現更為從容,聲音更加飽滿紮實且聲音型態相對穩健,連帶提升低頻段區間內樂器和男聲的分離度,低頻下潛程度自然是屬於頂尖的級別,衝擊力度和形體感也非常出色,低頻解析力同樣有著不錯的水準,整體表現略好於 Sony WM1Z,而 SP1000 SS 相較之下低頻量感偏少,且動態和爆發力比較弱,但好處就是 SP1000 SS 擁有三者中最清透的聲音風格和最好的低頻解析力。

當切換到真空管音色時,Nutube 為 N8 增添更多滑順感和暖意,同時由於聲音後沿收束變慢,感覺聲音風格有偏向 Sony WM1Z 的趨勢,變得稍微偏鬆弛厚重一些,低頻更顯豐腴和肉感,不過在真空管音色下,低頻分離度方面稍微落後於 Sony WM1Z,同時在節奏較快、低音樂器較多的歌曲中,N8 並無法在這樣的風格下維持等同於 Sony WM1Z 的清晰程度,在細節方面交代變得比較模糊,並且動態似乎有被壓抑住,但對於慢節奏的低頻,真空管音色在細節表現還是不錯的。


中頻

N8 的中頻屬於內斂偏暖的風格,聲音足夠鬆弛、溫暖但卻不會落入鬆垮坍塌的層級,外加中頻動態與 SP1000 SS 和 Sony WM1Z 相比,能明顯感受出 N8 更好一些,所以結像能力也好於對比的播放器,N8 中頻雖不如 SP1000 SS 那般年輕張揚,但 N8 在中高頻處較不易出現毛躁感,且厚度方面明顯佔優勢,而 SP1000 SS 則更注重瞬態、解析力和聲音乾淨程度;單端的 N8 更側重柔順厚實的聲音風格,整體聲音風格和 Sony WM1Z 有些神似,尤其當 N8 開啟真空管音色時更是如此,中頻形體感變得更加鮮明且靠前,不過真空管選項下 N8 的分離度會稍微落後給 Sony WM1Z 和 SP1000 SS。

不過當 N8 切換到平衡輸出時,整個中頻段會出現比較大的改變,不似其他頻段大多是動態範圍和聲音厚度的改善,N8 的中頻在平衡輸出模式下反倒變得較為透明舒展,沒有單端那麼柔和或溫暖,流露出一點點 AKM 家獨特的淡雅風韻,聲音層次變得相對乾淨、帶光澤感、晶瑩剔透,同時也無任何生硬的感受,此外,受益於大輸出功率所帶來的幫助,中高頻的爆發力更出色,在極端的大動態下也能保持優出的控制力。


高頻

相較於 SP1000 SS,N8 的高頻風格更偏向 Sony WM1Z 的沉穩、滑順、無毛刺感,高頻稍有收斂和微微偏暖,聲音也更為柔和,N8 的高頻要比 Sony WM1Z 來得細膩鬆弛許多,通透感和速度感同樣處於最高端的水準,但不會有 Sony WM1Z 極高頻部分略有修飾的痕跡,卻也缺少了 Sony WM1Z 那一絲華麗的感受,在撥弦樂器的表現上沒 Sony WM1Z 那般綺麗搶眼;N8 的高頻相較於 SP1000 SS 顯得圓滑、溫和和舒張,但在解析力和通透感方面則較為不足,不過 SP1000 SS 在搭配幾款入耳式耳機時聲音變得有些偏硬,這種生硬感並非是聲音偏亮或尖刺,而是聲音不夠寬鬆造成較乾瘦和稍微發澀的感受,且 SP1000 SS 的中高頻部分稍微有些坍陷,大動態的爆發力稍嫌不足,不過出色的瞬態表現讓 SP1000 SS 擁有極佳的高頻解析力。

切換至真空管音色,N8 會變得更為柔順暖和一些,聲音邊角猶如被打磨過一般更顯圓潤,但高頻密度和層次感均略微下降,不過由於 N8 具備充沛的輸出能力,所以聲音層次還是處於高水準的表現,但解析力和明顯佔優勢的 SP1000 SS 相比肯定處於劣勢;真空管音色下 N8 的高頻更加舒張自然,沒有暖聲訊源常見的呆滯感,並帶有些許真空管獨特的細密修飾顆粒,反倒給人有一種細膩鬆弛的感受,但這個修飾也讓極高頻延伸略顯不自然,總體而言真空管音色對高頻的美化作用還是大於修飾痕跡,搭配多數耳機均能體現出滑順自然的聽感。


解析度&結像

如果單純只論聲音的清晰程度,SP1000 SS 無疑是三者中表現最好的 DAP,但三款旗艦隨身播放器在微細節的表現手法則有很大的不同,SP1000 SS 擁有最佳的高頻瞬態及最短聲音後沿延遲,聲音清透乾淨但卻稍嫌生硬,Sony WM1Z 專注於中&低頻段的微細節處理,雖顯得極富微細節但也出現明顯修飾感,而 N8 由於擁有兩種不同音色選項,剛好能在這兩種表現手法中進行切換,電晶體音色能夠提供緊實清晰的細節表現,而真空管則添加入柔順、舒張、富微細節的表現手法,不是說 N8 能夠左打 SP1000 SS 右踢 Sony WM1Z,比較多的情況是無論切換哪種音色,N8 在細節表現方面均無法達到 SP1000 SS 和 Sony WM1Z 各自擅長領域的高度,但卻提供更加均衡且相近水準的表現。

在虛擬聲場的表現方面,N8 雖然在聲音的左右開闊程度不及 SP1000 SS,但相較於 SP1000 SS 前後稍扁平的橢圓形聲場,N8 的虛擬聲音場顯更加正圓且立體,而Sony WM1Z 的聲音場較難形容,我個人比較偏好用寬鬆這詞來形容,比較不像傳統認知那種硬邊界,更像是一個大小飄忽不定的泡泡,在大多數情況下,N8 和 Sony WM1Z 有著相近的虛擬聲場,但在平衡輸出下 N8 則有著更寬廣的聲場,可能是由於平衡輸出左右聲道分離度較佳和 N8 有著更充沛的驅動力和動態範圍的緣故;比較出乎意外的是,N8 在真空管音色下聲場反倒比電晶體音色來得寬廣和立體。


真空管音色選項

N8 提供真空管和電晶體兩種音色選項更選擇,但可能由於 N8 選用本身偏暗、沉穩、帶磁性的 MUSES02 作為 LPF,再加上 Nutube 的音色也不是整個倒向印象中暖、軟、糊 (相對來說) 的真空管音色,使得這兩個音色選項雖然帶來兩種不同風格的聲音表現,不過大體而言,聲音變化並沒有我們期望中的劇烈,也許 Cayin 可以嘗試將電晶體音色調整的更加清透、空靈一些?不清楚,但相信他們自有其這樣調音的理由,至於細節差異已於上面章節論述過,這邊就不累述。


平衡輸出

由於平衡輸出已於上面多數章節描述過,這邊只簡單統合一下,平衡輸出最大的優勢就是左右聲道共用地線分開,所以單端無可避免的左右聲道分串流問題被解決,另外,就是由於平衡輸出電源利用率為一般單端的兩倍,平衡輸出帶來的更佳的控制,瞬態方面有所提升,也讓 N8 的中頻不再像單端那般鬆弛,整體呈現出比較緊湊乾淨的聲音風格,連帶增加中低頻的爆發力和控制力度,使得聲音結像更為清晰,虛擬聲音場加正確、立體。



寫在最後

Cayin N8 為旗艦級隨身播放器增添了一個新選項 – 一個真的值得考慮的產品。N8 作為 Cayin 針對其他品牌旗艦級隨身播放器的回應,不論是聲音的完整性和細膩程度,或是令人吃驚的驅動能和控制力,Cayin 證明了自己在調音上的功力是能夠和其他高端品牌競爭,而且也願意、且有能力跨入其他品牌不敢嘗試的領域 - 真空管隨身播放器,N8 不只實現這個期盼,同時還達成出色的聲音表現。在聲音表現上,N8 雖然不能說完全超越目前最頂級的機種,卻也用自己的成功方程式打入最頂級的級距之中。

但,永遠是這個但,Cayin N8 雖然在聲音表現獲得成功,但在螢幕品質、外觀、操控、系統支援廣泛性 (串流音樂) 和續航力上,離第一線廠商卻還有一段不小距離,我們可以理解非大企業支援下的品牌,在資源獲取度上有其困難之處,造成部分設計即便在不考慮成本的最旗艦產品中,也往往必須有所妥協,不過對於消費者來說這些很難成為藉口,因為消費者只會選擇最適合自己的產品,而且也本該如此。

總而言之,如果您想要選購一台目前最頂級的隨身播放器,並且希望這台播放器能夠在無須購買額外周邊配件的情況下,頂替部分家用耳機系統的功能,更重要的是能夠勝任得有聲有色,同時您對於串流音樂和電池續航力並不是那麼在意,那 Cayin N8 出色的驅動能力和多樣化的輸出介面,再加上真空管和電晶體兩種音色切換的特色,讓 Cayin N8 成為非常出色的選項,再加上您的荷包有些重,需要有人幫忙減輕一下負擔 (小弟也可以幫忙),那相當推薦您將 Cayin N8 加入購買清單中。

那如果您和小弟一樣,口袋不是麥克麥克,但又想要體驗一下旗艦級隨身播放器的聲音,這時候到耳機專賣店,點一杯紅茶蹭聽一下,似乎也是一個不錯的選擇。








技術規格 

◆ DAC晶片:AK4497EQ x 2
◆ LPF:MUSES02 x 2
◆ Buffer:OPA1612 x 2
◆功率放大:OPA1622 x 4(雙路並聯)
◆內置容量:128GB
◆外置儲存:MicroSDXC、OTG
◆對應音樂格式:mp3、aac、wma、ogg、APE、FLAC、WAV、Apple Lossless、AIFF、DFF、DSF、SACD-ISO
◆最高對應:32bit/384kHz PCM、DSD256(DAC模式對應24bit/192kHz PCM、DSD128)
◆類比輸出:4.4mm TRRRS(Phone-out/Line-out)、3.5mm TRS(Phone-out/Line-out)
◆輸出功率:230mW@32Ω/70mW@150Ω/35mW@300Ω(3.5mm、標準功率)、400mW@32Ω/100mW@150Ω/50mW@300Ω(3.5mm、高阻大功率)、480mW@32Ω/150mW@150Ω/80mW@300Ω(4.4mm、標準功率)、750mW@32Ω/400mW@150Ω/200mW@300Ω(4.4mm、高阻大功率)
◆頻率響應:20-20kHz(+/-0.2dB、Fs=192kHz)
◆總諧波失真:0.0008%(3.5mm PO、1kHz、Fs=44.1kHz、20-20kHz、A-weighting)、0.0006%(4.4mm PO、1kHz、Fs=44.1kHz、20-20kHz、A-weighting)
◆訊噪比:120dB(3.5mm PO、20-20kHz、A-weighting)、122dB(4.4mm PO、20-20kHz、A-weighting)
◆動態範圍:118dB(3.5mm PO、20-20kHz、A-weighting)、120dB(4.4mm PO、20-20kHz、A-weighting)
◆數位連接介面:USB Type C、I2S、S/PDIF
◆電源:內置鋰電池 7000mAh
◆螢幕:IPS 3.2吋(480 x 360)
◆使用時間:8.5小時(3.5mm、真空管、標準功率)、9.5小時(3.5mm、電晶體、標準功率)、9.5小時(4.4mm、電晶體、標準功率)
◆充電時間:約6小時(5V/2A)、約4.5小時(9V/2A、12V/1.5A)
◆無線連接:藍牙4.2(LDAC、aptX)、WiFi 2.4GHz/5GHz
◆體積:128 x 70 x 21 mm
◆重量:380g
◆配件:4.4mm to XLR平衡線、4.4mm to 2.5mm平衡轉插、USB Type-C to RCA同軸連接線、USB Type-C to 3.5mm同軸線、USB Type-C數據線、皮套











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